Youth Official in de kijker: Xander Haijen van Mercurius Berchem

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in Scheidsrechters op

Youth Official in de kijker: Xander Haijen van Mercurius Berchem

Af en toe is het tijd om de mensen die het basketbal doen draaien binnen onze gemeenschap, eens in de kijker te zetten. Vandaag werpen we graag ons licht op de 17-jarige Xander Haijen van Mercurius Berchem! 

Xander Haijen (17) is een manusje-van-alles. Binnen zijn club Mercurius BBC Berchem is hij bijzonder actief, op zowat alle mogelijke vlakken. Zijn grootste passie echter, is het scheidsrechterschap. "Ik begon enkele jaren geleden met fluiten, toen nog onder de noemer van clubref", zegt Xander. "Ondertussen mag ik soms al in 2de provinciale aantreden als scheidsrechter. Ik kreeg van het Departement Scheidsrechters te horen dat ik het ver kan schoppen, wat natuurlijk leuke feedback is. In het begin van het seizoen moest ik jammer genoeg mijn deelname aan het Young Potential Referee-project (een intensief begeleidingsprogramma voor veelbelovende scheidsrechters) aan mij laten voorbijgaan, door een ongelukkige samenloop van omstandigheden. Toch blijf ik steevast met dezelfde motivatie fluiten en deze zomer deed ik ook voor het eerst mee op de 3X3 Masters in Antwerpen, als official wel te verstaan. Het was een leerrijke en zalige ervaring." 


Xander aan het werk als official op de 3X3 Masters in Antwerpen. 

Begeleiden van jonge scheidsrechters

"Daarnaast treed ik ook vaak op als Youth Official", gaat Xander verder, "En ik ben de coördinator van een groot aantal activiteiten rond scheidsrechters in de club. Zo organiseer ik carpoolsessies naar scheidsrechtersclinics, wat het milieu enkel ten goede komt. Nu en dan post ik iets op sociale media over scheidsrechters en op de 3X3-tornooien zie ik erop toe dat de refs de juiste regels kennen. Mijn belangrijkste verwezenlijking vind ik persoonlijk het nieuwe project dat ik, met behulp van anderen, opzette rond het ronselen, opleiden en begeleiden van nieuwe scheidsrechters. Zo ging ik bij een aantal ploegen op bezoek om uit te leggen wat het betekent om scheidsrechter te zijn en wat we hier binnnen Mercurius kunnen rond doen. In totaal sprak ik zo'n 65 spelers en speelster aan en daar kwamen 20 kandidaat-referees uit voort; in mijn ogen een groot succes, iets wat ik niet had verwacht", zegt de ambitieuze Xander. "Nu is het de uitdaging om die 20 kandidaten een degelijke begeleiding en opleiding tot Youth Official te geven. Hiervoor krijg ik ook hulp van de andere officials binnen de club en een paar onmisbare krachten. Zelf probeer ik zoveel mogelijk mensen te helpen, want dit doet me een enorm plezier. Als ik zie hoe hard sommigen uitkijken naar hun eerste wedstrijd, herken ik mezelf als 13-jarige. Zo krijg ik het gevoel dat ik iets bijdraag door mijn kennis over te brengen. Wie weet staat één van hen binnen enkele jaren ook in hoge competities te fluiten." 


Ook op het Girls Got Game-tornooi in Berchem gaf Xander zich op als scheidsrechter. 

De top bereiken

Xander nadert stilaan het einde van zijn middelbare opleiding, wat meestal een kantelpunt betekent qua engagement bij spelers en/of scheidsrechters. "Momenteel ben ik 17 jaar oud en in juni studeer ik af. Ik vrees dat ik volgend jaar veel van deze zaken aan anderen zal moeten overlaten, want ik zou graag de studie van burgelijk ingenieur in Leuven gaan volgen. Desalniettemin hoop ik betrokken te blijven bij het scheidsrechtersgebeuren en zelf af en toe ook nog eens een basketbal vast te houden. Mijn ambitie is om de top te bereiken: Olympische Spelen, WK, Champions League, ... Ik geloof dat ik de capaciteiten en motivatie heb om dit waar te maken en bovendien geef ik niet snel op."

Nochtans was scheidsrechter worden niet meteen dé kinderdroom van Xander. "Toen ik begon te fluiten, deed ik het enkel en alleen maar voor het geld. Naarmate ik meer floot, ontdekte ik dat de stiel wel echt bij mij paste: beslissingen nemen in een oogwenk en onder druk, honderden regels toepassen, een wedstrijd in handen hebben, ... die zaken liggen mij echt. Ook al krijg je als scheidsrechter vaak niet al te mooie verwijten naar je hoofd geslingerd, toch heb ik als ik fluit vaak het gevoel dat dit hetgene is wat ik graag doe en dat vind ik een supergevoel", besluit hij.

Scheidsrechter worden?

Wil je ook graag scheidsrechter worden? Bekijk hier alle nodige informatie!