“Als Belgian Cat een initiatief als Girls Got Game promoten, is super!"

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in Basketbal Vlaanderen op

“Als Belgian Cat een initiatief als Girls Got Game promoten, is super!"

Girls Got Game, het concept van meisjestornooien dat in 2017 geïntroduceerd werd door Basketbal Vlaanderen, draait op volle toeren. Wij sloegen een praatje met één van de ambassadeurs van dit initiatief, Antonia Delaere. 

Girls Got Game krijgt steun uit vele hoeken maar ook van onder andere Belgian Cat Antonia Delaere. Zij is naast Julie Vanloo, Marjorie Carpréaux en Emma Meesseman één van de ambassadeurs van het project.

"Het gaat over meisjes van jonge leeftijd die in de kijker worden gezet met basketbal. Hiermee benadrukken we dat iedereen kan spelen en dat is super. Ik heb niet getwijfeld om ambassadeur te worden." - Antonia Delaere

Verschil met vroeger

Antonia Delaere (24) begon op vijfjarige leeftijd met basketbal. Ze speelde onder andere bij Kangoeroes Boom en Namur, maar momenteel heeft ze een basisplek veroverd bij Castors Braine. Sinds 2011 is ze lid van de Belgian Cats. Ze merkt doorheen de jaren een duidelijke evolutie in het meisjesbasketbal, vertelt ze: "Nu wordt er zoveel meer aandacht aan besteed. Vroeger was er gewoon puur de trainingen en de wedstrijden. Als je het nu bekijkt, zijn er zoveel mogelijkheden en evenementen voor jonge meisjes dus het verschil is duidelijk aanwezig. Natuurlijk vinden we dat het nog meer gepromoot moet worden."

"Girls Got Game is zeker een succes. Er zijn altijd veel inschrijvingen op de evenementen en tornooien. We zien ook veel diversiteit, dat maakt het nog mooier." - Antonia Delaere


Antonia Delaere aan het werk op het WK afgelopen zomer, waar België als vierde eindigde. 
 

Invloed van de media

De Belgian Cats komen na hun sterke prestatie op het EK in 2017 steeds meer in de media en dit heeft ook een invloed op de jeugd, denkt Antonia: "We staan meer en meer in de kijker en dit is ook belangrijk voor de jeugd. Zo zien ze dat er met damesbasketbal écht wel iets te bereiken valt en dat het een mooie sport is."

Finale

De grote finale van het Girls Got Game tornooi 2019 gaat door op 1 juni. Antonia deed een jammere ontdekking in haar agenda: "Op 1 juni zitten wij met de Cats in Japan, als voorbereiding op het EK. Natuurlijk vinden we het jammer dat we er niet bij kunnen zijn op de grote finale. Maar we zullen absoluut nog iets doen voor die finale, daar mag je zeker van zijn." 

Ze heeft alleszins al een vroege boodschap voor de finalisten:

"Plezier in combinatie met hard werken geeft de mooiste resultaten. Als je deze twee combineert zal het een geslaagde finale worden. Veel succes!"