Antwerp Giants wordt knap derde in de Champions League

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in Competitie op

Antwerp Giants wordt knap derde in de Champions League

Afgelopen weekend vond de Final Four van de Basketball Champions League plaats in het Sportpaleis. Telenet Antwerp Giants was één van de vier overblijvende ploegen, maar in de halve finale moest het zijn meerdere erkennen in Tenerife. In de strijd om het brons was het wel sterker dan Bamberg. 

Een waar spektakel was het, het volledig gevulde Sportpaleis voor de Final Four van de Basketball Champions League op eigen bodem. Meer dan 16.000 fans waren aanwezig om thuisploeg Antwerp Giants naar een historische prestatie te schreeuwen. 


Een volgepakt Sportpaleis tijdens de Final Four van de Champions League (Foto: FIBA)

Voor de Giants wachtte een tegenstander van formaat in de halve finale, namelijk Iberostar Tenerife, het huidige nummer 6 uit de Spaanse competitie, toch nog altijd een paar niveau's hoger dan onze competitie. Belgian Lion Pierre-Antoine Gillet is er sinds dit seizoen aan de slag. Aangespoord door het thuispubliek, nam Antwerp Giants een prima start en liep het meteen 4-9 weg via Ismael Bako en Paris Lee. Via Argentijns international Nicolas Brussino en Gillet ging het naar 12-16, maar Lee en Dudzinski sloten een voor de Giants prima eerste quarter af bij 12-20.

Jae'Sean Tate zorgde voor een maximale voorsprong van 12-22, maar dan schoot Tenerife wakker. Een raak schietende Pierre-Antoine Gillet zorgde met twee nieuwe bommen even later voor 24-24. Tenerife spande vooral de vijs aan in verdediging, want Giants lukte amper 6 punten in de tweede quarter. Rusten deden we bij 31-26. 

Kalinoski opende de tweede helft met een bom, maar via Javier Beiran schakelde Iberostar een versnelling hoger en ging het naar 41-31 en moest Roel Moors vluchten in een time-out. Dudzinski en Tate konden milderen, waardoor Antwerp het laatste quarter inging met een 47-42 achterstand. Een nieuwe Spaanse tussenspurt, onder andere via Brussino tekende voor 55-42, waardoor het voor de Giants wel heel moeilijk zou gaan worden. Antwerp kwam in de slotperiode te moeilijk tot score en kreeg aan de overkant een aantal driepunters tegen, waardoor alle hoop verloren was. De Giants strandden knap in de halve finale tegen een sterker Tenerife, maar konden met het brons nog een mooie ereplaats pakken. 

Iberostar Tenerife - Telenet Antwerp Giants: 70-54

Tenerife: San Miguel 4, Staiger, Iverson 5, Richotti, Niang 7, Brussino 17, Bassas 2, Saiz 2, Abromaitis 5, Gillet 11, Beiran 14, White 3
Giants: Lee 4, Donkor, Tate 13, Vanwijn, Sanders 2, Schoepen 3, Akyazili 1, Bako 7, Dudzinksi 7, Kalinoski 13, Thompson 4, Moses

Bekijk hieronder de mini-movie van de halve finales: 

Virtus Bologna was in de andere halve finale met 67-50 te sterk voor Brose Bamberg, wat betekende dat de Gaints tegen het Duitse Bamberg zouden spelen met de derde plaats als inzet. 

De inzet was voor beide ploegen duidelijk, maar Bamberg legde in het begin van de partij het tempo op: 11-6. De driepunter van de Griekse veteraan Nikos Zisis tekende voor 15-6, maar het trio Kalinoski-Vanwijn-Tate hielp Giants mee naa rde aansluiting: 18-15. Zeven punten op een rij van de beresterke Tate gaven de Giants de voorsprong bij 18-22. Bamberg kon opnieuw aansluiten, maar even later waren een goeie invalbeurt van Kingsley Moses en scores van Kalinoksi goed voor een 26-37 ruststand. 

Na de pauze plande Bamberg een comeback via Harris en Rubit, maar deugddoende driepuntersvan Kalinoski en Sanders gaven Antwerp weer wat ademruimte: 32-45. Toch gaf Bamberg zich nog niet gewonnen en via Kubolka ging het naar 42-51 bij het afsluiten van de derde periode. Twee driepunter van Thomas Akyazili zorgden in de slotperiode voor 47-65 en even later was de kloof van 20 punten een feit en kon het Antwerpse feestje ingezet worden. Uiteindelijk wonnen de Giants met 58-72 en vormt een puike derde plaats de bekroning van een mooie Champions League-campagne. 

Brose Bamberg - Telenet Antwerp Giants: 58-72

Bamberg: Hickman 4, Rice 8, Zisis 6, Stuckey 4, Schmidt, Olinde 12, Harris 6, Rubit 8, Alexander, Heckmann, Taylor, Kubolka 10
Giants: Lee 3, Donkor, Tate 16, Vanwijn 9, Sanders 8, Schoepen 2, Akyazili 8, Bako 5, Dudzinski 4, Kalinoski 10, Thompson, Moses 7

Uiteindelijk waren het de Italianen van Virtus Bologna die de Champions League op hun erelijst mogen laten optekenen. In de finale waren ze met 73-61 te sterk voor Tenerife. De Amerikaan Kevin Punter speelde een fantastische finale voor Bologna, met 26 punten en 7 rebounds. Die naam klinkt misschien nog bekend in de oren, want Punter was in 2017 even kort actief voor Antwerp Giants.