Belgian Cats kwalificeren zich voor de Olympische Spelen in Tokio!

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in FIBA op

Belgian Cats kwalificeren zich voor de Olympische Spelen in Tokio!

De Belgian Cats hebben basketbalgeschiedenis geschreven, door zich voor de eerste keer ooit te kwalificeren voor de Olympische Spelen, deze zomer in Tokio. Ook Canada en gastland Japan kwalificeerden zich.

België zal voor het eerst in de geschiedenis een basketbalploeg kunnen afvaardigen op de Olympische Spelen. De Belgian Cats hebben zich namelijk geplaatst voor de Spelen van Tokio deze zomer. Op het Olympisch kwalificatietornooi in Oostende wonnen de Cats de beslissende partij tegen Zweden met 53-61.

"Het was van moeten vandaag", zegt bondscoach Philip Mestdagh. "Voor eigen publiek lag er wel wat druk op onze schouders en dat merkte je bij momenten in het spel. Nu moeten we met gezonde ambitie durven vooruitblikken naar Tokio, maar eerst genieten van de kwalificatie natuurlijk."

"Het is een geweldig gevoel", zegt sterkhouder Emma Meesseman. "Ik had in deze sfeer kippenvel van begin tot einde. Het moet nog doordringen, maar we hebben geschiedenis geschreven. Het wordt een zomer om naar uit te kijken", lacht Meesseman.

General Manager van de Belgian Cats, Koen Umans, reageert ook opgetogen. "Voor de staff en de speelsters van de Cats is de kwalificatie een bekroning voor de jarenlange inspanningen en de realisatie van een gekoesterde droom. In Tokio willen we ons opnieuw manifesteren op mondiaal vlak", aldus Umans.

Ook Vlaams minister van Sport Ben Weyts reageert: “Schitterend dat onze Cats zich voor eigen publiek en voor de eerste keer in de geschiedenis hebben kunnen plaatsen voor de Olympische Spelen. Ook de komende maanden blijven we hen ondersteunen in de weg naar Tokio. Wat een promotie voor de damessport.”

De Cats begonnen aan het Olympisch kwalificatietornooi met een nederlaag tegen Canada, dat vierde staat op de FIBA wereldranglijst. Het werd 61-56. Na een zinderende partij tegen Japan, werd de eerste overwinning wel binnengehaald: 92-84. Het duel met Zweden moest voor de beslissing zorgen. Het was nagelbijten tot het einde, maar onze Cats haalden het uiteindelijk met 53-61.