Candace Parker leidt Chicago Sky naar allereerste WNBA-titel

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in Andere op

Candace Parker leidt Chicago Sky naar allereerste WNBA-titel

De Chicago Sky hebben voor het eerst in het bestaan van de franchise, de WNBA-titel behaald. In de finale was de Sky met Candace Parker en Kahleah Copper met 3-1 te sterk voor de Phoenix Mercury van Diana Taurasi en Brittney Griner. 

Afgelopen nacht hebben de Chicago Sky zich voor de eerste keer in hun geschiedenis tot kampioen van de WNBA gekroond. In de finals (gespeeld in een best of 5) was Chicago met 3-1 te sterk voor de Phoenix Mercury. 

Het was een vrij uitzonderlijke finale, want van de acht ploegen die Playoffs spelen, was Phoenix maar als vijfde gerangschikt en Chicago zelfs maar als zesde. De eerste wedstrijd werd in Phoenix gespeeld, maar dar gingen de Sky meteen met 77-91 winnen, dankzij 21 punten en 10 rebounds van de 27-jarige forward Kahleah Copper

In de tweede partij kon Phoenix wél voor eigen publiek winnen. Het werd 91-86 na verlengingen. Brittney Griner (2m06) was goed voor 29 punten en 9 rebounds. Voor wedstrijden 3 en 4 ging de series naar Chicago, waar de Sky meteen een statement maakten in wedstrijd drie. De partij was nooit spannend en uiteindelijk won Chicago met 86-50. Opnieuw was Copper goed voor 22 punten. 

Met een 2-1 voorsprong kon Chicago het dus afgelopen nacht in eigen huis afmaken. Na een spannende wedstrijd, waarbij Phoenix vrijwel constant op voorsprong stond, zette Chicago alles op alles in de slotquarter. De comeback werd uiteindelijk ook tot een goed einde gebracht (dankzij 26-11 in Q4) en de Sky wonnen met 80-74. Candace Parker was goed voor 16 punten, 13 rebounds en 5 assists. Scherpschutter Allie Quigley lukte 26 punten. 

Zoals gezegd is het dus de allereerste titel voor de Chicago Sky. Candace Parker is voor de tweede maal WNBA-kampioene, na de titel met de LA Sparks in 2016 (met Ann Wauters). Kahleah Copper werd verkozen tot MVP van de Finals.