De Europees getinte NBA Awards van 2019

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in NBA op

De Europees getinte NBA Awards van 2019

Afgelopen nacht werden de NBA Awards uitgereikt. Oftewel de prijzen voor onder andere de beste speler, coach of rookie van het afgelopen NBA-seizoen. Heel veel verrassingen vielen er niet op te merken. Wel opvallend was de internationale golf aan prijzen dit jaar. 

MVP

Voor de trofee van MVP van het afgelopen seizoen zou het vooral een tweestrijd worden tussen de MVP van vorig jaar, James Harden, en de sterspeler van de Milwaukee Bucks, Giannis Antetokounmpo. Uiteindelijk was het de Griekse Nigeriaan Antetokounmpo die de prijs wegkaapte, mede doordat hij de Bucks naar de beste record in 2018-2019 leidde. ZIjn statistieken: 27.7 punten, 12.5 rebounds en 5.9 assists per wedstrijd. 

Het verhaal van de Greek Freak (vanwege zijn uitzonderlijke fysieke capaciteiten) is erg opmerkelijk. Giannis is een kind van Nigeriaanse immigranten die naar Athene trokken. Zijn ouders hadden het moeilijk om werk te vinden en Giannis en zijn drie broers hielpen door onder andere horloges en zonnebrillen te verkopen op straat. Pas op 13-jarige leeftijd begon hij met basketbal en groeide hij door tot de Griekse derde klasse. Daar werd hij opgemerkt door NBA-scouts en op 18-jarige leeftijd werd hij in 2013 gedraft door de Bucks. De rest is geschiedenis. 

Rookie of the Year

Ook voor de trofee van beste Rookie of eerstejaarsspeler van het afgelopen NBA-seizoen, waren er twee favorieten: Amerikaan Trae Young van de Atlanta Hawks en Sloveen Luka Doncic van de Dallas Mavericks. Finaal was het die laatste die met de trofee ging lopen na een fenomenaal rookie-seizoen, kijk ook maar naar zijn statistieken: 21.2 punten, 7.8 rebounds en 6 assists gemiddeld

Met de komst van de Let Kristaps Porzingis naar de Mavericks, hebben ze nu twee talentvolle Europeanen in hun rangen, waarop ze kunnen bouwen voor de toekomst. 

Defensive Player of the Year

Om het Europees feestje helemaal compleet te maken, ging ook de trofee voor de beste verdediger naar een Europeaan. Fransman Rudy Gobert won de prijs voor het tweede jaar op een rij. De toren (2m17) van de Utah Jazz was het anker in de verdediging van een schaduwfavoriet in de Western Conference. Hij was gemiddeld goed voor 2.3 blocks per wedstrijd, maar kon niet verhinderen dat Utah uit de Playoffs werd gewipt. 

Most Improved Player of the Year

Ook de trofee voor de speler die het afgelopen seizoen het meest progressie maakte, ging niet naar een Amerikaan. Het was de Kameroener Pascal Siakam van NBA-kampioen Toronto Raptors die de prijs wegkaapte. Siakam speelde een uitstekend regulier seizoen, maar liet zich ook nog eens extra opmerken in de Playoffs en NBA Finals, waar hij een hoofdrol opeiste. Zo was hij goed voor 19.8 punten en 7.5 rebounds per match. 

 

Verder ging de 6th Man of the Year Award voor de beste bankzitter in de NBA voor de derde keer naar Louis Williams van de Los Angeles Clippers en was Mike Budenholzer van de Milwaukee Bucks de Coach van het Jaar.