"De spelers appreciëren enorm wat ik voor hen doe"

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in In de Kijker op

"De spelers appreciëren enorm wat ik voor hen doe"

Het is de Week van de Vrijwilliger en daarom zetten we bij Basket Vlaanderen enkele vrijwilligers graag in the picture. Het zijn zij die ervoor zorgen dat jouw favoriete club kan blijven draaien, dat alles in goeie banen wordt geleid en dat er her en der een geweldig feestje gebouwd wordt achteraf. Ze offeren met plezier hun vrije tijd op in functie van het basketbal en zijn de nummer 1-supporters van de ploeg.

Bart Bruynseels is zo’n vrijwilliger. Al enkele jaren is hij bestuurslid van de fanclub en sinds het begin van dit basketbalseizoen zorgt hij ervoor dat de spelers van Antwerp Giants niets te kort komen. Voor, tijdens en na de match. “Het contact met de spelers is het leukste aan wat ik doe”, vertelt hij enthousiast.

Bart werd aan het begin van dit seizoen gevraagd om materiaalmeester te worden bij eersteklasser Antwerp Giants en twijfelde geen moment. “De verzorger van de vorige jaren kon door omstandigheden niet meer komen en dus rees de vraag wie dat dan wel zou doen. Ik ben al enkele jaren bestuurslid van de fanclub en wilde de ploeg uit de nood helpen.” Bart vertelt er ook bij dat er in het begin wat twijfel was. “Ik verzorg de sociale media van de fanclub en als verzorger hoor je alles wat er binnen de muren gezegd wordt. Er moet dus een goeie vertrouwensband zijn, want je bent er op de goeie momenten bij, maar ook op de slechte en die wil je vooral binnenskamers houden. Al heb ik het daar nooit moeilijk mee gehad. Het sprak meteen voor zich dat ik dat gescheiden zou houden en dat lukt perfect.”

Een bevoorrechte positie

Als verzorger/materiaalman staat Bart in voor het welzijn van de spelers voor, tijdens en na de wedstrijd. “Ik zorg ervoor dat hun wedstrijdoutfits klaarliggen, dat de briefingspapieren van de coach ophangen in de kleedkamer, zorg voor een persoonlijke handdoek voor elke speler wanneer ze die nodig hebben, maak hun drinkfles klaar, help in de opwarming enz. Het is een plezante job en ik zorg ook telkens voor een persoonlijke touch. Dat appreciëren de spelers.” Die persoonlijke touch is dan bijvoorbeeld een schouderklopje wanneer een speler moeilijk in de wedstrijd zit, een ophemelend woordje wanneer iemand een dijk van een wedstrijd speelt of een beetje peptalk om iemand er weer bovenop te krijgen.

Voor Bart is het dat contact wat zijn werk zo leuk maakt, maar tegelijk beseft hij ook de bevoorrechte positie die hij heeft als supporter. “Zo dicht bij de spelers komen, is iets waar elke jonge speler, elk kind in de tribune van droomt. Ik zie vaak dat sommigen wat bang zijn om iets te vragen aan een van de sterren van de eerste ploeg en dan zorg ik er ook voor dat ze hun momentje met die speler krijgen. Je merkt meteen hoe gelukkig ze daarvan worden.”

Ingetogen supporteren

Bart is ook al enkele jaren lid van het bestuur van de fanclub van Antwerp Giants. “Nu met het Coronavirus staan onze activiteiten wat on hold, maar anders doen we leuke dingen. Ik denk daarbij aan de kinderbus. Dan worden kinderen alleen in een bus naar het stadion gebracht waarna ze onder luid gejuich de zaal mogen betreden. Voor hen is dat een hoogdag. We proberen ook vervoer te regelen voor de supporters bij buitenlandse wedstrijden, zorgen voor de merchandisingstand tijdens de wedstrijd, enz.”

Als jarenlange supporter en als lid van de fanclub heeft Bart dus ook al mooie momenten meegemaakt. “De bekerwinst van vorig jaar, daar durfde ik een traantje wegpinken. Natuurlijk beleef je die wedstrijden als supporter op een heel andere manier dan nu, als verzorger. Ik weet nog niet wat het zal geven als er opnieuw supporters in de zaal zullen zitten, maar ik denk wel dat ik ingetogener zal vieren wanneer we winnen. Mijn vrouw is ook enorm grote supporter, maar zij mag niet binnen. Normaal rijden we samen naar een wedstrijd en beleven we die ook samen. Nu is dat anders. Bij uitwedstrijden ga ik mee in de spelersbus en ben ik ook een stuk later terug. Als er dan opnieuw supporters toegelaten zouden zijn, zou dat betekenen dat zij alleen naar de wedstrijd moet rijden en ook alleen zal zitten tijdens de wedstrijd. Dat is een pak minder fijn. Daar zullen we iets op moeten vinden in de toekomst. Aan de andere kant is het in deze tijden natuurlijk wel plezant dat ik er elke wedstrijd gewoon bij kan zijn. Iedereen moet van thuis kijken, terwijl ik alles zie gebeuren. Al moet het gezegd worden… we missen de supporters wel”, besluit Bart.