Het is april ... en daar komen de NBA Playoffs!

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in NBA op

Het is april ... en daar komen de NBA Playoffs!

Wat een jaar is het weer geweest in de National Basketball Association! LeBron z'n eerste seizoen in LaLa Land was geen absoluut succes en bracht opnieuw de nodige dramatiek met zich mee. We zijn verwikkeld in een superspannende MVP-Race en de 16 ploegen die verder zullen knokken in de Playoffs beginnen stilaan vorm te krijgen. 

De MVP-Race

Waar er andere jaren al een duidelijke MVP-favoriet was na 75 wedstrijden, kan het dit jaar nog alle kanten uit. Twee spelers zijn bezig aan het beste seizoen uit hun carrière, met waanzinnige statistieken als gevolg: James Harden en Giannis Antetokounmpo


(Bron: ESPN)

Harden is aan een historisch seizoen bezig op aanvallend vlak. The Beard lukt gemiddeld 36.3 punten per wedstrijd. We moeten al teruggaan naar Michael Jordan in 1986-1987 (37.1 PPG) om een gelijkaardig gemiddelde te vinden. Maar het was vooral in de afwezigheid van een geblesseerde Chris Paul dat Harden zijn zaak voor MVP maakte. Met een waanzinnige januari-maand en 32 (!) opeenvolgende wedstrijden met minstens 30 punten lanceerde hij de Rockets naar een derde plek in het Westen. 


(Bron: ESPN)

Giannis Antetokounmpo is nog altijd maar 24 jaar. Dat belet hem niet om statistieken te laten optekenen die heel hard doen denken aan ene Shaquille O'Neal op dezelfde leeftijd. Giannis staat derde in de NBA in punten per match (27.7), zesde in rebounds per match (12.5) en haalt ook de top 20 in assists (5.9). Zijn gemiddelde van 12.5 punten in de bucket leidt de hele NBA. Met 59 overwinningen en 20 nederlagen zorgde hij trouwens met zijn Milwaukee Bucks voor het beste record in het Oosten én de hele NBA. 

Who you got? 

De NBA Playoff-Race

Het Oosten 

In het Oosten kennen we momenteel de spannendste Playoff-Race in jaren, vooral voor plaatsen 6,7 en 8. De Milwaukee Bucks (zie boven) konden de eerste plaats en het algemene thuisvoordeel in de Playoffs verzilveren. Daaronder zijn de Toronto Raptors van Kawhi Leonard zeker van de tweede plaats. Philadelphia, Boston en Indiana maken nog aanspraak op de derde plaats, al lijkt Philly, met twee matchen voorsprong, die spot te gaan pakken.  Daardoor krijgen we wellicht een first round matchup tussen Boston en Indiana. Voor plaatsen 6 tot en met 8 kan het nog bijzonder spannend worden. 5 ploegen maken nog kans: Detroit, Brooklyn, Orlando, Miami en Charlotte. Met onder andere nog een aantal rechtstreekse duels kan het daar nog alle kanten uit, al lijkt Charlotte het niet te gaan halen. 

Voorlopige Matchups:

  • Milwaukee - Orlando
  • Toronto - Brooklyn
  • Philadelphia - Detroit
  • Boston - Indiana

Het Westen

We krijgen een ander verhaal in het Westen, waar er een duidelijke afscheiding is tussen de top 8 en de ploegen die daaronder staan. Helemaal bovenaan vinden we de Golden State Warriors terug, die onlangs aan de Denver Nuggets lieten zien wie de échte nummer 1 is. Het gevecht om de derde plaats zal wellicht tussen Houston en Portland gaan. Utah, dat vijfde staat, moet al twee wedstrijden prijs geven op Portland, dus het thuisvoordeel zal moeilijk worden voor de Jazz. De verrassende LA Clippers palmen meer dan waarschijnlijk de zesde plaats in, terwijl Oklahoma City en San Antonio er in de laatste wedstrijden alles zullen aan doen om een first round matchup met de Warriors te vermijden. 

Voorlopige Matchups:

  • Golden State - San Antonio
  • Denver - Oklahoma City
  • Houston - Los Angeles Clippers
  • Portland - Utah

 

 

 

 

(Copyright: Getty Images)