Hoe zit het met Meesseman en Wauters in de WNBA?

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in Andere op

Hoe zit het met Meesseman en Wauters in de WNBA?

Met de start van het seizoen in Top Division Women in het vooruitzicht dit weekend - 17 september staat al lang rood omcirkeld in onze agenda - wordt het dringend tijd om nog eens te gaan kijken naar 2 van grootste basketbaltalenten die ons damesbasketbal rijk is: Emma Meesseman en Ann Wauters. 

Wauters boekt succes in Los Angeles

Beide speelsters zijn al een hele tijd bezig aan hun seizoen in de WNBA. Voor Meesseman het vierde in het shirt van de Washington Mystics. Voor Wauters de eerste keer als speelster van de Los Angeles Sparks. Eerder verdedigde ze al de kleuren van de Cleveland Rockers, New York Liberty, San Antonio Silver Stars en Seattle Storm. 

Bij de L.A. Sparks is Wauters lang niet de bepalende speelster die ze ooit was. Ze vervult eerder een mentorrol en dat blijkt ook uit de statistieken. De voormalige #1-pick speelt minder dan 5 minuten per wedstrijd en is daarin goed voor 1,6 punten en 1,2 rebounds. Met tweevoudig MVP Candace Parker, Frans international Sandrine Gruda en Jantel Lavender heeft headcoach Brian Agler natuurlijk uitstekende alternatieven voor de 34-jarige Wauters. 

De L.A. Sparks begonnen als een wervelwind aan de Amerikaanse competitie. Ze wonnen hun eerste 11 partijen, tot ze de Minnesota Lynx tegenkwamen. De laatste weken loopt het iets minder vlot bij de ploeg uit Los Angeles, maar toch prijken ze op een mooie 2e plaats in de rangschikking (na de Lynx) en zijn ze al zeker van de playoffs. Die playoffs beginnen trouwens op 27 september en worden met de beste 8 teams gespeeld, ongeacht in welke conference ze uitkomen. 

Meesseman bepalend bij Washington

De Washington Mystics van Emma Meesseman zijn allesbehalve zeker van hun plaatsje in de playoffs op dit moment. Ze bengelen zowat in de lagere regionen van de rangschikking met een 12-19 record (12 wedstrijden gewonnen, 19 verloren). De voorbije 2 must-win games werden daarenboven verloren, waardoor de playoffs halen nu wel erg moeilijk wordt met nog 3 wedstrijden te spelen. 

Het team van Meesseman heeft 2 wedstrijden meer verloren dan de Phoenix Mercury, die dan ook de beste kaarten hebben om het laatste playoffticket te bemachtigen. 

"Meesseman for three"

Meesseman groeide in haar 4 jaar bij de Mystics uit tot een van de dragende spelers. Ze leidt het team dit seizoen in minuten (29,4 mpg), rebounding (5.4 rpg), steals (1,2 spg), field goal % (53,5 %) en is op één na topscoorder met 15,2 ppg. Opvallend is dat ze dit jaar een pak meer achter de driepuntslijn te vinden is. In de eerste 29 wedstrijden dit seizoen nam ze al meer driepunters dan haar voorbije 3 jaren samengeteld: 

Het positieve aan dit verhaal is dat haar shotpercentage van achter de driepuntslijn niet gedaald is. Ondanks het veel hoger aantal ondernomen doelpogingen is het percentage gemaakte driepunters zelfs nog gestegen van 46% in 2015 naar 46,9% in 2016. Ter vergelijking: zelfs Stephen Curry haalde 'maar' 45,4% op zijn driepuntspogingen vorig seizoen. 

Uitkijken naar de kwalificatiewedstrijden van de Cats

Dit is alleen maar goed nieuws voor onze Belgian Cats die op 19 en 23 november hun derde en vierde kwalificatiewedstrijd voor EuroBasket Women zullen afwerken. Belarus komt op 19/11 op bezoek en onze Cats trekken op 23/11 naar Polen. 

Tweemaal winnen betekent groepswinst voor België, al wordt dat zeker niet eenvoudig. Onze Cats verloren namelijk al in Belarus (76-71) en hoewel we Polen eenvoudig naar huis stuurden in de heenwedstrijd (100-63) bewees het in eigen huis over iets meer mogelijkheden te beschikken. Zij versloegen op hun beurt Belarus met 65-56.