Kurt Coppens is de nieuwe Official Planner bij Basketbal Vlaanderen

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in Scheidsrechters op

Kurt Coppens is de nieuwe Official Planner bij Basketbal Vlaanderen

Het is alleen maar passend dat we in de Week van de Official aandacht besteden aan een nieuwe medewerker bij Basketbal Vlaanderen. Kurt Coppens zal de taak van Official Planner op zich nemen. "Het persoonlijk aspect is zó belangrijk in de relatie tussen de aanduider en de scheidsrechters", zegt hij. 

Kurt Coppens is geen onbekende naam binnen het Vlaamse basketballandschap. Zo doorzwom hij al vele watertjes en vulde hij al tal van verschillende functies in. De liefde voor het basketbal werd vooral opgepikt via z'n vader. "Mijn pa was gedurende een dikke 40 jaar bestuurder bij basketbalclub Erpe-Mere", opent Coppens. "Van kinds af aan ging ik al mee naar trainingen en wedstrijden van de club. Zelf speelde ik basketbal tot bij de kadetten (U18), maar ik besefte dat ik niet meteen de meest talentvolle speler was. Op mijn veertiende had ik me ook al toegelegd op het arbitreren."

"Toen ik naar Leuven vertrok om filosofie en theologie te gaan studeren, heb ik een pauze moeten inlassen, maar daarna keerde ik terug naar de provinciale reeksen. Eveneens was ik van 2008 tot 2012 covocateur in Oost-Vlaanderen. Als scheidsrechter evoleerde ik verder, tot ik in 2012 nationaal mocht gaan fluiten. Dat heb ik een vijftal jaar met veel passie gedaan. Op een bepaald moment besloot ik er een punt achter te zetten en het jaar nadien werd ik tafelcommissaris, ook op nationaal niveau. Ik moet toegeven dat het dat eerste jaar dat ik gestopt was nog wel kriebelde om te fluiten. Ik legde me overigens ook toe op de begeleiding en opvolging van jonge officials. Ik kijk met een glimlach terug op de tijd als scheidsrechter. Vooral de vriendschap en de warmte tussen de collega's, zowel in Vlaanderen als in Wallonië, zal me bijblijven." 

Official Planner 

Sinds 1 oktober 2020 is Kurt halftijds in dienst als Official Planner bij Basketbal Vlaanderen. "De creatie van deze functie is een zeer goeie zaak", klinkt het enthousiast. "Arbitrage was het laatste departement zonder een professionele medewerker. Graag wil ik een brugfunctie uitoefenen tussen de federatie en de scheidsrechters, want tot nog toe waren dat te veel twee aparte eilanden. Door op dat vlak te professionaliseren, nemen we enkel stappen vooruit."

"De eerste actie zal zijn om alle officials bij naam en gezicht te proberen kennen", zegt hij. "Het persoonlijk aspect is zó belangrijk in de relatie tussen de aanduider en de scheidsrechters. Ook al zijn het er op dit moment een 700-tal, toch is dat iets wat ik ter harte neem. Daarnaast moeten we alle inactieve scheidsrechters opnieuw proberen te activeren. Hier zal het vooral zaak zijn om te luisteren naar de redenen waarom de scheidsrechter momenteel niet fluit en te kijken of we daar direct iets kunnen aan doen. Ten derde moeten we gaan voor een systeem van gerichte aanduidingen, waarbij iedereen op het juiste niveau terecht komt en we niet met de natte vinger gaan selecteren. Waar mogelijk moeten we de jonge officials gaan koppelen met de ervaren rotten, om zo de uitstroom een halt toe te roepen. Die uitdagingen zijn stuk voor stuk niet van de poes, zeker binnen een halftijdse invulling, maar in functie van de sport doe ik graag iets extra."

Minder beschikbare officials

Momenteel kunnen we op heel wat minder beschikbare officials rekenen, dan de voorbije jaren. "Ik hoef u niet te vertellen dat de dreiging van het coronavirus hier de hoofdreden voor is. De gezondheid primeert natuurlijk nog altijd, dus vind ik dit in zekere zin wel logisch. Anderzijds zie je wel dat de beschikbare scheidsrechters ook gewoon minder beschikbare uren opgeven dan andere jaren. Dat komt omdat het engagement vergeleken met de jaren waarin ik startte, gewoon anders is. Toen ik begon, waren we enkel met arbitrage bezig, maar nu zijn er zodanig veel mogelijkheden op vlak van vrijetijdsbesteding, dat er velen arbitreren als ze nog wat tijd over hebben."

"We moeten momenteel roeien met de riemen die we hebben. Eerst gaan we gaan kijken om de seniorswedstrijden van scheidsrechters te voorzien, daarna wordt gekeken naar de jeugdreeksen niveau 1 en 2. Nadien moet je al gaan kijken wat combineerbaar is. Vroeger konden we nog rekenen op een poule van reservescheidsrechters, maar als er nu afzeggingen zijn, moeten we vaak gaan puzzelen. Verder ben ik ook van mening dat we onze meest bezette scheidsrechters ook moeten behoeden dat ze niet overladen zijn met wedstrijden."

Persoonlijke benadering

"Om het scheidsrechterkorps in de toekomst opnieuw een beetje uit te breiden, denk ik dat we echt potentiële scheidsrechters persoonlijk moeten gaan benaderen", gaat Coppens verder. "Iedereen kan hier een belangrijke rol in spelen. Onze huidige scheidsrechters hebben veel contact met de ploegen en kunnen de potentiële scheidsrechters gaan aanspreken en als het ware als ambassadeurs reclame maken voor de stiel. Ook in getuigenissen geloof ik erg sterk. Enkele van onze topscheidsrechters laten langsgaan in clubs en ze laten vertellen hoe ze het zelf gedaan hebben. Of bijvoorbeeld in een minder ambitieuze U21-ploeg langsgaan en persoonlijk in dialoog treden met de spelers en polsen naar hun interesse. Met zo'n zaken bereik je meer dat met een flyer denk ik."

Tot slot heeft Kurt nog enkele tips voor de jongste (youth) officials onder ons. "Niet alleen veel wedstrijden fluiten, maar ook veel wedstrijden gaan kijken, is heel belangrijk. Durf te stelen met je ogen. Daarmee bedoel ik niet dat je iemands stijl moet kopiëren, maar leer van de signalisatie en de body language van officials. Daarnaast is het ook zéér belangrijk om te weten dat je er niet alleen voor staat. Durf de juiste mensen aan te spreken wanneer je problemen ondervind, er zijn heel veel mensen die willen helpen", besluit hij.