"Mijn lengte heeft mij gevormd tot wie ik ben."

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in Basketbal Vlaanderen op

"Mijn lengte heeft mij gevormd tot wie ik ben."

Ann Wauters, 38 jaar en nog steeds hét basketfenomeen binnen het vrouwelijke basketbal. Binnenkort staat ze met de Belgian Cats voor het EK in Servië, maar daarvoor geeft ze nog even een kijk in haar leven in de zesde aflevering van de Springschool Podcast. 

"Ik ben vrij laat begonnen met basketbal. Vanaf dat moment is er voor mij een hele wereld opengegaan. Ik voelde mij thuis op een basketbalveld."

Als vrouw groot zijn en letterlijk overal met kop en schouders bovenuit steken, is niet altijd gemakkelijk. Ook Ann Wauters ervaarde dit: "Als tiener was ik verlegen en wou ik vooral kleiner zijn. Maar toen kwam er basketbal. Daar bleek mijn lengte dé troef en zag ik er eindelijk voordeel van in." Nooit had ze gedacht dat dit haar beroep ging worden. Uiteindelijk heeft Wauters zo'n 20 jaar topsport gedaan. Verder geeft ze nog een tip mee aan andere grote basketbalspelers: "Wees trots op je lichaam. Het is echt een troef die je moet uitspelen. In sport is dit jouw werkmiddel."

"Basket is één facet van mijn leven, maar ik wil meer zijn. Een goede mama, zus, vrouw, vriendin en dochter." 

Wauters komt uit een familie waar sport niet centraal stond. Ze is toevallig bij basketbal terecht gekomen, door een klasgenote die op zoek was naar 'een grote' voor in haar basketbalploeg in Sint-Niklaas. "Op korte tijd heb ik daar enorm veel progressie gemaakt", vertelt ze. 

Ondertussen is Wauters elf jaar getrouwd met Lot en hebben ze samen drie kinderen. Zelf beseft ze dat een relatie met een topsporter niet altijd makkelijk is: "Topsporter zijn is voor een stuk egoïstisch zijn. Alles draait om jou. Wanneer jij match hebt, wanneer jij wil eten, wanneer jij wil slapen,...". Na haar zesde seizoen in Rusland, kwam Wauters in een dip terecht. Basketbal voelde aan als haar job en niet meer als haar passie. Ze nam een pauze. Dit ook deels voor haar vrouw en kindjes. Tijdens die pauze beviel Ann van haar zoontje Vince. Daarna maakte ze haar comeback in Spanje, meer bepaald bij Valencia. "Ik ben met nieuwe energie kunnen beginnen", vertelt ze. 

"Internationaal basket spelen heeft me rijker gemaakt. In Azië en Amerika zie je andere dingen als hier. Dit maakt je echt rijker als persoon."

Ann Wauters speelde in véél ploegen. Van Azië tot Amerika. In beide contintenten kwam ze in contact met verschillende waarden. De waarden die zij kende of meekreeg van haar ouders waren respect, eerlijkheid en beleefdheid. In Amerika zijn ze heel gelovig en dat was aanpassen: "Ik heb meegemaakt dat er voor een match gebid werd door de ploeg. Dat je in een cirkel moest staan en elkaars handen moest vasthouden. In Azië is het dan weer helemaal anders. Daar is hiërarchie zeer belangrijk. Ik heb moeten wachten met eten tot als de kapitein startte aan haar maaltijd. Of lijfstraffen die werden uitgedeeld door de coach met twijgjes die hij buiten vond. Ik was toch altijd terug blij als ik terug even in België was. Dat neemt niet weg dat ik dankbaar ben voor al die avonturen." 

Tattoo

Ann Wauters heeft twee tattoos die haar inspiratie geven als het nodig is. En neen, het is geen Michael Jordan op de enkel. De initialen van haar kinderen en een sterretje voor een overleden vriendin. "De tattoos zijn allebei zichtbaar voor mij. Soms kijk ik ernaar als ik het nodig heb. Ze geven me inspiratie", besluit ze. 

Het lievelingseten van Ann? Hoeveel slaap ze nodig heeft? Wie haar voorbeeld is?

Kom het allemaal te weten via deze link.