Vannacht begint het NBA-seizoen... zonder échte favoriet!

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in NBA op

Vannacht begint het NBA-seizoen... zonder échte favoriet!

Het lijkt al een eeuwigheid geleden dat de ietwat verrassende Toronto Raptors de NBA-titel pakten, dankzij de onvergetelijke prestatie van Kawhi Leonard. In het tussenseizoen vielen we van de ene verbazing in de andere, wat resulteerde in één van de meest onvoorspelbare seizoenen ooit. Een vooruitblik. 

LeBron & de Lakers krijgen versterking van AD

LeBron James was er in mei voor het eerst sinds 2005 niet bij in de Playoffs en kon dus genieten van een extra lang offseason. De Lakers voerden grondige renovatiewerken uit en één van dé headlines van de zomer was de trade die Anthony Davis naar de Los Angeles Lakers stuurde. In ruil gaven ze wel Ball, Hart, Ingram en een hele hoop picks op, maar de combo van James en Davis zou veel ploegen schrik moeten aanjagen. Reken daar nog de versterkingen van o.a. Avery Bradley, Danny Green, Dwight Howard en Quinn Cook bij en dan krijg je meteen een ploeg om rekening mee te houden. We kregen in Preseason alvast een voorsmaakje van hoe de LBJ-AD combo er zou gaan uitzien: 

Kawhi & PG-13 bombareren de Clippers tot favoriet

De Los Angeles Clippers waren vorig seizoen al een ploeg waar je rekening mee moest houden en bewezen hun weerbaarheid in het duel met de Golden State Warriors in de Playoffs van vorig seizoen. Ze haalden echter dé stunt van de zomer uit, door niet één, maar twee onverwachte supersterren aan te trekken. Eerst kwam het nieuws binnen dat Free Agent en MVP van de Finals Kawhi Leonard de Raptors verliet en niét naar de Lakers trok, maar wel naar de Clippers. Daarenboven kon hij ook nog eens Paul George overtuigen om hem in LA te vervoegen, maar de Clippers moesten wel Danilo Gallinari en beloftevolle rookie Shai Gilgeous-Alexander en een hele resem picks laten gaan. George mist wel de competitiestart door een geopereerde schouder. 

Harden wordt herenigd met Westbrook in Houston

Na de gloriedagen in OKC en de verloren NBA Finals in 2010, gingen James Harden, Russell Westbrook en Kevin Durant uiteindelijk elk hun eigen weg. Durant won twee titels bij de Warriors, maar Harden en Westbrook bleven met lege handen achter. Met wel élk een MVP-trofee onder hun riem werden Harden en Westbrook afgelopen zomer herenigd in Houston, dat Chris Paul in ruil gaf aan de Thunder. Houston kwam de afgelopen seizoenen al aardig dicht bij de Finals, lukt het het dit jaar eindelijk wel?

Durant & Irving vormen een duo in Brooklyn

Na passages bij Oklahoma City en Golden State zette Kevin Durant de stap naar de Eastern Conference om bij de Brooklyn Nets te gaan spelen. Door de ernstige achillespeesblessure in de NBA Finals, zal KD dit seizoen echter nog niet in actie komen. Wie we wel in een nieuwe uitrusting zullen zien spelen, is kersvers ploegmaat Kyrie Irving. Hij zei na heel wat drama de Boston Celtics vaarwel en vervoegde een jong en talentvol Nets-team. Ook DeAndre Jordan, goeie vriend van Irving en Durant, trok richting Brooklyn. Voor het échte werk is het wellicht wachten op 2020-2021, maar krijgen we met Irving dit seizoen al een voorsmaakje te zien? 

Krijgt MVP Giannis de Bucks over de streep? 

Milwaukee voerde geen grote aanpassingen door ten opzichte van het voorbije seizoen. Het speerpunt van de ploeg blijft MVP Giannis Antetokoumnpo, die nog altijd kan rekenen op steun van Khris Middleton en Brook Lopez. Malcolm Brogdon verkaste wel naar de Indiana Pacers, maar veteranen Wes Matthews en Robin Lopez kwamen wel richting Milwaukee. Met Kawhi Leonard in het Westen is het nu misschien aan de Bucks om de stap richting Finals te zetten? 

Ook de 76ers ruiken hun kans

Ook de Philadelphia 76ers ruiken komend seizoen hun kans om écht potten te gaan breken in het Oosten. Het duo Ben Simmons-Joel Embiid bleef intact en die eerste probeert het nu zelfs van achter de driepuntlijn. Jimmy Butler verliet Philly voor de Miami Heat, maar in ruil kwam Josh Richardson wel over van South Beach. Daarnaast kon het ook Al Horford van rivaal Boston Celtics strikken om zijn ervaring door te geven aan spelers zoals Embiid. 

En verder? 

Verder blijven ook de Denver Nuggets een gevaarlijke titelkandidaat. De Nuggets eindigden vorig jaar als tweede in het reguliere seizoen en zowat de hele ploeg bleef dezelfde. Bovendien kan het dit seizoen ook een beroep doen op atletische forwards Jerami Grant en Michael Porter Jr. en staat de offense nog steeds in teken van de Servische center Nikola Jokic

Regerend kampioen Toronto zag natuurlijk superster Kawhi Leonard andere oorden zoeken en ook Danny Green vertrok. De Raptors kijken dan ook naar Pascal Siakam om een nieuwe stap voorwaarts te zetten en veteranen Kyle Lowry en Marc Gasol te leiden. Opnieuw de Finals halen wordt wel heel moeilijk voor Toronto. 

Ook de andere finalist van vorig seizoen, de Golden State Warriors, ziet er nu een beetje anders uit. Kevin Durant vertrok naar Brooklyn en Klay Thompson ging door z'n knie met een gescheurde kruisband als gevolg. Zo blijven Stephen Curry en Draymond Green over, maar met D'Angelo Russell hebben ze er wel een mooie versterking bij. 

Tot slot wordt ook Utah genoemd als outsider voor de titel. De Jazz haalden de ervaren point guard Mike Conley binnen, die Ricky Rubio vervangt. De jonge Donovan Mitchell blijft zich verder profileren als een go-to-guy en Rudy Gobert blijft het ankerpunt in verdediging. Ook Kroatisch scherpschutter Bojan Bogdanovic versterkte de rangen om van de Jazz een heel complete ploeg te maken.