"Leuk om te weten dat ik nog beter kan"

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in Competitie op

"Leuk om te weten dat ik nog beter kan"

Het sensationele rookie-seizoen van Julie Allemand in de WNBA zit erop. De 24-jarige Luikse spelverdeler miste met haar Indiana Fever dan wel de Playoffs, toch kan ze terugblikken op een heel geslaagde eerste campagne. "Zowel als speelster en als mens ben ik dit jaar gegroeid." 

Na een dikke anderhalve maand basketbal in de WNBA-bubbel in Florida, zit het (verkorte) seizoen er voor Julie Allemand en haar Indiana Fever op. De Luikse guard kon voor het seizoen nog op weinig naamsbekendheid rekenen, maar liet in haar eerste passage in de States toch een onuitwisbare indruk achter.

Hoewel de Fever zich niet konden plaatsen voor de Playoffs (De ploeg boekte 6 overwinningen, tegenover 16 nederlagen) kan Allemand zeer puike statistieken voorleggen. Zo was ze gemiddeld goed voor 8.5 punten, 4.5 rebounds en 5.8 assists (2e in de WNBA!) per wedstrijd.

Deze morgen werd Allemand door de pers onthaald in het Crowne Plaza Hotel in Brussels Airport. Daar blikte ze zelf even terug op de memorabele ervaring.

"Als ploeg speelden we geen topseizoen, maar op mijn individuele prestaties mag ik best wel tevreden zijn", opent ze. "Het is ook leuk om te weten dat ik op alle vlakken nog beter kan. Vooral als vocale leider heb ik nog stappen te zetten. De omstandigheden waren dit seizoen natuurlijk niet optimaal, maar daardoor ben ik gegroeid, zowel als speler en als mens." 

Of Allemand het succes zelf had verwacht, moet ze toch eerlijk toegeven van niet.

"Neen, ik had me niet aan zo'n succes verwacht. Ik greep gewoon mijn kans als guard en het team nam me als het ware op sleeptouw. Ik had weinig tijd om na te denken en speelde gewoon basketbal. Het heeft me geholpen dat ik fouten mocht maken op het terrein en ik kreeg raad van de ervaren Tamika Catchings. Drie jaar geleden was ik nog niet klaar, nu wel. Nu het seizoen gedaan is, ligt de prioriteit absoluut bij de Belgian Cats", besluit ze. 

Rookie of the Year?

In de States wordt Allemand zelfs getipt als outsider voor de Rookie of the Year Award. Dat is de prestigieuze prijs voor de beste nieuwkomer in de WNBA. Nog nooit won een niet-Amerikaanse speelster die prijs, dus Allemand zou misschien wel eens voor een absolute primeur kunnen zorgen.

Emma Meesseman verzekerde zich met de Washington Mystics wel nipt van de 8e en laatste Playoffplaats.