WNBA-titel binnen handbereik voor Ann Wauters

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in Andere op

WNBA-titel binnen handbereik voor Ann Wauters

Ann Wauters zit met haar team, de L.A. Sparks, in de finale van de playoffs in de WNBA. In een best-of-5 nemen ze het op tegen de regerende kampioen, Minnesota Lynx. De Finals beginnen deze zondag. 

Een WNBA-titel ontbreekt nog in de trofee├źnkast van de meest succesvolle Belgische basketbalster aller tijden. Daar kan snel verandering in komen want haar team staat voor het eerst in 14 jaar in de finale van de playoffs. Hun tegenstander, de Lynx, zijn echter niet de minste. Zij spelen hun 6e finale op rij en wonnen de titel driemaal in de voorbije jaren: in 2011, 2013 en 2015. 

Battle of the best

Beide teams, de L.A. Sparks en Minnesota Lynx, staken met kop en schouders boven de tegenstand uit in de reguliere competitie. Het team van Wauters haalde een 26-8 record (26 wedstrijden gewonnen, 8 verloren), de Lynx deden nog net iets beter met een 28-6 record. Hun eerste achtervolgers, NY Liberty, wonnen slechts 21 wedstrijden. 

Dankzij het nieuwe playoff-format in de WNBA (teams worden niet meer per conferentie ingedeeld) komen de twee beste teams elkaar nu tegen in de Finals, zoals het hoort. Voorspellen wie de titel pakt, is niet gemakkelijk. De Lynx wonnen 2 van de 3 onderlinge duels, maar dat gebeurde met gemiddeld slechts 3 punten verschil. De andere partij wonnen de dames uit Los Angeles met net geen twintiger. 

Op statistisch vlak liggen beide teams ook ontzettend dicht bij elkaar. Ze scoren quasi evenveel punten gemiddeld, hebben ongeveer evenveel assists, turnovers, steals en blocks als elkaar en zijn defensief de nummers 1 en 2 van de reguliere competitie. Enkel op vlak van rebounding en vrijworpen moet L.A. Sparks hun meerdere erkennen in de ploeg uit Minnesota. 

Supersterren bij beide teams

De matchup brengt heel wat WNBA-sterren tegelijkertijd op het parket. MVP Nneka Ogwumike en voormalig MVP Candace Parker leiden de Sparks samen met 6th Woman of the Year Jantel Lavender terwijl bij de Lynx Maya Moore zowat onstopbaar is en Sylvia Fowles de prijs van Defensive Player of the Year binnenhaalde. 

Of Wauters veel in actie zal komen, is hoogst twijfelachtig. In de playoffs kwam ze nog maar tweemaal op het terrein, goed voor een gemiddelde van 2,5 minuten. 

Playoff schedule

De playoffs beginnen deze zondag met twee thuiswedstrijden voor de Minnesota Lynx (9/10 en 11/10). Daarna trekt het WNBA-circus naar Los Angeles voor games 3 en 4 (op 14/10 en 16/10). De eventuele beslissende game 5 gaat opnieuw in Minnesota door, op 20/10. Het team dat als eerste 3 wedstrijden wint, mag zich een jaar lang WNBA-kampioen noemen. 

 

--- 

Foto: excellesports.com