Dit zijn onze 12 Lions voor Eurobasket 2017

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in FIBA op

Dit zijn onze 12 Lions voor Eurobasket 2017

Het is zover. Onze Belgian Lions zullen vanaf morgen opnieuw hun uiterste best doen om het zo ver mogelijk te schoppen op dit Europees Kampioenschap. In een poule met Groot-Brittanië, Letland, Rusland, Turkije en Servië zal dit een aartsmoeilijke klus worden, maar de voorbereidingswedstrijden lieten ons bij momenten van veel meer dromen. Hoe ziet onze nationale ploeg er uit en hoe goed kennen jullie de Lions? Let's take a look!

#04  Manu Lecomte (22, 1m80, point guard)

Emmanuel Lecomte werd geboren op 16 augustus 1995 in Brussel. Zijn basketbalopleiding genoot hij bij het Centre de Formation van de AWBB. Algemeen wordt hij gezien als één van de grootste talenten uit het Belgische basketbal. Na zijn opleiding bij AWBB passeerde hij kort bij Kangoeroes Boom, om door te groeien bij Belfius Mons-Hainaut. Daar groeide hij uit tot één van de meeste bepalende spelers in de toenmalige B-ploeg in tweede nationale. Toen hij in 2014 met België uitkwam op het EK in de B-divisie, leidde hij zijn ploeg naar een halve finale en werd hij bij de beste 5 spelers van het tornooi verkozen. Nadien trok Lecomte naar de Verenigde Staten voor het college-avontuur. Eerst kwam hij twee seizoenen uit voor de Miami Hurricanes, waar de speelkansen gering waren. Lecomte besloot om te transfereren naar de Baylor Bears, waar hij ondertussen is uitgegroeid tot één van de dragende spelers. de point guard heeft zijn lengte niet mee (1m80), maar maakt dat goed door zijn snelheid, uitstekende shot en spelinzicht. Speler om in de gaten te houden, die als back-up voor extra vuurkracht kan zorgen. 

#05 Sam Van Rossom (31, 1m88, point guard)

Sam Van Rossom geldt al jarenlang als één van de meest bepalende spelers van het Belgische basketbal. Toch is de point guard nog altijd maar 31 jaar. Van Rossom zette zijn eerste basketstapjes in het Gentse, onder andere bij Bobcat en Black Bears Gent, om vervolgens op 16-jarige leeftijd te debuteren in tweede klasse bij BBC De Pinte. Nadien maakte Van Rossom op 19-jarige leeftijd de overstap naar Telindus Oostende op het hoogste niveau. In 2006 werd hij verkozen tot Belofte van het jaar en in 2007 en 2008 werd hij meteen Speler van het Jaar. Na twee titels en een beker bij Oostende, trok hij naar de Italiaanse competitie om bij Olimpia Milaan te spelen, maar werd hij uitgeleend aan Scavolini Pesaro. Na drie seizoenen verkaste hij richting Spanje om bij Zaragoza aan de slag te gaan. In 2013 trok Valencia aan de mouw van Van Rossom, waar hij tot vorig seizoen aan de slag was. Bij Valencia won hij in 2014 de Eurocup en werd hij afgelopen seizoen Spaans kampioen. In juni maakte hij bekend dat hij Valencia verlaat en sindsdien werd hij onder andere gelink aan het grote Real Madrid. De Gentenaar werd in mei geopereerd aan de knie, dus het valt nog af te wachten of we de beste Van Rossom zullen te zien krijgen op het EK. In elk geval is hij één van de sterkhouders van deze ploeg, op en naast het terrein. 

#07 Axel Hervelle (34, 2m04, power forward)

Alle superlatieven die je over Van Rossom kan bedenken, mag je ook bovenhalen voor Axel Hervelle. Hervelle kan stilaan een legende genoemd worden in de Belgische basketbalgeschiedenis. Met zijn 34 lentes is hij de oudste speler in de selectie, maar nog steeds o zo belangrijk voor deze groep. Hervelle startte zijn carrière in het Luikse bij Comblain en St. Louis-Liège, om nadien door te stoten naar de jeugdopleiding van Pepinster. Hij debuteerde op 17-jarige leeftijd bij de eerste ploeg van Pepinster, in eerste nationale. Op 20-jarige leeftijd werd hij al benoemd tot kapitein bij Pepinster. In zijn laatste seizoen bij de wolven wordt de ploeg uit Verviers vice-kampioen. Hervelle was in de 4 jaar goed voor gemiddeld 11.4 punten en 10.6 rebounds. Daarna maakte hij op 21-jarige leeftijd de overstap naar het grote Real Madrid, waar hij zes jaar zou spelen. Met Real werd hij twee maal Spaans kampioen en won hij in 2007 de ULEB Cup, door Lietuvos Rytas in de finale te verslaan. Overigens werd Hervelle in 2005 op 22-jarige leeftijd als 52e gedraft door de Denver Nuggets in de NBA. Hij zou er echter nooit spelen. In 2009 verliet hij Madrid, om de overstap te maken naar Basket Bilbao. Na twee contractverlengingen is hij nog altijd aan de slag bij de Spaanse club. Axel Hervelle is de onbetwiste leider van deze Lions en een voorbeeld voor de jeugdspelers. Alleen al zijn aanwezigheid kan wonderen doen voor de ploeg. Op het veld is hij een echt werkpaard, met vechtlust voor elke bal en een uitstekende all-around game.

#08 Jean-Marc Mwema (27, 1m95, small forward)

Elke ploeg heeft een glue guy nodig, een manusje-van-alles, iemand die er is om het vuile werk op te knappen. Voor onze Lions is dat geboren en getogen Antwerpenaar Jean-Marc Mwema. Mwema werd op 5 december 1989 geboren in Merksem. Hij leerde zijn eerste skills bij BBC Brasschaat, om daarna op 15-jarige leeftijd naar Sint-Jan Antwerpen te gaan. Via Ticino Merksem geraakte hij in 2008 bij de selectie van de Antwerp Giants, waar hij zowel voor de A-ploeg als de beloftevolle B-ploeg uitkwam. Later werd hij een vaste waarde bij de ploeg in eerste nationale en werd hij uitgeroepen tot Belofte van het jaar in 2012. Na meerdere seizoenen in de basis bij de Giants, liet Mwema in 2016 weten dat hij de ploeg verliet. Sinds vorig seizoen is de (niet zo) small forward aan de slag bij BC Oostende, waar hij vorig seizoen zijn eerste prijs pakte, toen Oostende opnieuw de landstitel wist binnen te halen. Ook komend seizoen komt Mwema uit voor de kustploeg. 

#09 Jonathan Tabu (31, 1m90, shooting guard)

De kapitein van deze Lions-ploeg is niet Axel Hervelle, maar wel Jonathan Tabu en dat wil iets zeggen over de 31-jarige guard. Tabu draait ondertussen ook al vele jaren mee op het hoogste niveau en ontpopte zich tot een leidersfiguur in de kleedkamer en op het veld. Hij doorliep de jeugdreeksen van Mons-Hainaut Basket en maakte er in 2003 op 18-jarige leeftijd zijn debuut op het hoogste niveau. Nadien verkaste Tabu naar concurrent Spirou Charleroi, waar hij mee het succes van de ploeg in de jaren 2000 bepaalde en er drie landstitels op een rij én de beker van België won. In 2010 waagde hij de overstap naar het buitenland en belandde hij bij Cantu in de Italiaanse competitie, waar hij werd uitgeleend aan Vanoli Cremona na één seizoen. Na een Eurloeague-campagne en een Supercup in 2012 met Cantu, transfereerde hij in 2013 naar Zaragoza, waar landgenoot Sam Van Rossom net weg was. Eén seizoen later trok Tabu richting Duitsland, waar hij voor Alba Berlijn ging spelen, maar in april verliet hij de ploeg voor de Italiaanse topper Emporio Armani Milaan, waar hij het seizoen uitdeed. In 2015 keerde hij terug naar Spanje, om er voor Fuenlabrada te gaan spelen en vorig seizoen besliste hij om voor Bilbao Basket te tekenen en zo ploeggenoot van Axel Hervelle te worden. Dit EK moet Tabu één van de leiders van deze groep zijn. Hij kan in een handomdraai beginnen scoren en zo de wedstrijd naar zijn hand zetten en de anderen inspireren.

#10 Quentin Serron (27, 1m90, shooting guard)

Quentin Serron is het typevoorbeeld van een harde werker. Serron is een pitbull, één van de beste verdedigers van deze ploeg en ook op fysiek vlak een van de betere spelers. De 27-jarige shooting guard begon zijn loopbaan bij Woluwé Basket en Excelsior Brussels. Op 16-jarige leeftijd kwam Serron uit voor de A-ploeg van Excelsior in 3e nationale. Het jaar nadien werd hij opgemerkt door de Basketschool in Oostende, waar hij voor derdenationaler Gistel-Oostende uitkwam. In 2008 maakte hij zijn debuut voor BC Oostende, waar hij zeven seizoenen lang zou blijven. In die zeven seizoenen, sprokkelde Serron vijf titels en vijf bekerwinsten bijeen. In 2011 werd hij bovendien verkozen tot Belofte van het jaar. In 2016, na zijn laatste seizoen bij Oostende, werd hij Speler van het jaar. Die zomer ging hij iets verderop spelen, bij Gravelines Dunkerque in de Franse competitie. Daar is hij na een langdurige schouderblessure in zijn eerste seizoen, klaar voor een tweede jaargang. 

#12 Jean Salumu (27, 1m93, small forward)

Jean Salumu werd geboren op 26 juli 1990 in Sint-Niklaas. Als jonge knaap ging hij aan de slag bij de lokale Sint-Niklase Condors, een ploeg waar hij tot zijn 18 jaar verbleef. Daar werd hij namelijk opgemerkt door de Oostendse basketschool, waar hij op 19-jarige leeftijd naar verhuisde. In 2009 maakte Salumu zijn professioneel debuut bij de eerste ploeg van Oostende, maar in 2011 transfereerde hij naar de Leuven Bears. Het jaar nadien keerde hij terug naar de kustploeg, waar hij onlangs een nieuw contract tekende. In 2013 werd Salumu verkozen tot Belofte van het jaar. Met Oostende verzamelde Salumu al heel wat prijzen, namelijk 5 landstitels en 6 nationale bekers. Bij de nationale ploeg moet hij voor creativiteit in aanval zorgen via zijn snelle en wendbare drives naar de basket. Daarnaast beschikt hij ook nog eens over een meer dan degelijk afstandsshot. 

#13 Pierre-Antoine Gillet (26, 2m00, power forward)

Als je de beste pure shotter in de selectie moet aanduiden, is er veel kans dat je uiteindelijk uitkomt bij Pierre-Antoine Gillet. In het moderne basketbal zijn grote jongens met een goed shot een echte troef, dus nogal een geluk dat we een speler als Gillet in de ploeg hebben lopen. Hij startte zijn carrière in Huy en werd nadien opgenomen in het Centre de Formation van de AWBB. Daarna trok Gillet naar de jeugdopleiding van Liège, om er zowel op 17-jarige leeftijd zijn debuut te maken in de A-ploeg, als in de B-ploeg in tweede nationale één van de dragende spelers te zijn, samen met zijn maatje Olivier Troisfontaines. Gillet kwam 4 seizoenen uit voor Luik, maar in 2013 waagde hij de overstap naar Oostende. Daar vulde hij zijn prijzenkast door vier titels en vier bekers te verzamelen. Tevens werd hij in 2014 verkozen tot Belofte van het jaar en het jaar nadien, 2015, Speler van het jaar. Na dit seizoen voelde Gillet zich rijp om zich te wagen aan een buitenlands avontuur, want volgend seizoen zal hij net als Quentin Serron te zien zijn in de Franse competitie, bij Elan Chalon

#14 Maxime De Zeeuw (30, 2m04, power forward)

Maxime De Zeeuw lijkt al heel lang mee te gaan in het Belgische basketbal, maar de power forward is ook nog altijd maar 30 jaar. De Brusselaar leerde het basketbal kennen bij BC Eclair en trok nadien naar Excelsior Brussels. Toen hij 17 was, maakte hij er zijn debuut in derde nationale. Daar liet hij een goede indruk na, want Pepinster kwam het jaar nadien aan zijn mouw trekken. Bij Pepinster ontpopte De Zeeuw zich tot één van de grote talenten van België en won hij in 2009 de trofee van Belofte van het jaar. in 2010 tekende hij een contract bij Optima Gent, om het seizoen nadien alweer terug te keren naar Pepinster. Het seizoen erna trok De Zeeuw naar Antwerp Giants, waar je hem twee seizoenen aan het werk kon zien. In 2014, nadat hij de trofee van Speler van het jaar had gewonnen, verhuisde de power forward naar de Italiaanse competitie, om bij Virtus Roma aan de slag te gaan. Na één seizoen in de Italiaanse hoofdstad, ging De Zeeuw in op het aanbod van CEZ Nymburk in Tsjechië. In juni 2016 tekende hij bij Basket Oldenburg, in de Duitse competitie, waar hij nog altijd aan de slag is. Net als Gillet beschikt De Zeeuw over een goed driepuntshot, maar hij is misschien nog nét dat tikkeltje beter in de bucket. De 2m04 grote forward staat ook stevig op zijn benen en is één van de go-to guys op aanvallend vlak. 

#16 Kevin Tumba (26, 2m06, center)

De enige échte centerspeler van onze selectie is Kevin Tumba. Tumba beschikt over een imposant lichaam en combineert dat met een lange wingspan en goeie sprongkracht en timing. Al die factoren maken Tumba een échte rim protector en iemand waar je op kan rekenen in verdediging en onder de borden. Tumba werd op 23 februari 1991 geboren in Lubumbashi, in de Democratische Republiek Congo, maar heeft de Belgische nationaliteit. Hij groeide op in de jeugdopleiding van Mons-Hainaut, waar hij speelkansen kreeg in de B-ploeg in tweede nationale, in een team met onder andere ook Loic Schwartz, Manu Lecomte en Amaury Gorgemans. Op 20-jarige leeftijd maakte Tumba zijn debuut in eerste nationale bij Mons, waar hij twee seizoenen bleef. Daarna verkaste hij naar de Leuven Bears waar hij samen met tal van andere jonge Belgen speelminuten opdeed en zelfs de beste shotblocker van de competitie werd. In 2015 trok de center naar Spirou Charleroi en na een uitnodiging van de Orlando Magic voor de NBA Summer League, belandde Tumba in januari dit jaar bij Spaanse eersteklasser UCAM Murcia, waar hij nog steeds speelt. 

#17 Ismael Bako (21, 2m08, center)

Ismael Bako is met zijn 21 lengtes de jongste telg in de selectie van bondscoach Casteels, maar de 2m08 grote power forward/center heeft potentieel te koop. Met zijn eindeloze telescooparmen en perfecte timing is ook hij, naast Kevin Tumba, een goeie verdediger rond onze bucket. Daarnaast heeft hij ook de aanleg en timing om alley-oop passes van de guards door de basket te dunken. Bako doorliep de jeugdreeksen van de Leuven Bears waar hij al gauw opgeroepen werd voor de eerste ploeg. De atletische big guy brak afgelopen seizoen door bij de Bears, want hij werd uitgeroepen tot Belofte van het jaar 2017. Na zijn sterke seizoen mocht hij proeven van de NBA-wereld door meerdere Draft-workouts te volgen en mee te spelen in de NBA Summer League voor de Dallas Mavericks. Antwerp Giants zag het talent dat Bako in zich heeft en legde hem vast voor volgend seizoen. 

#22 Vincent Kesteloot (22, 2m02, small forward)

Door de blessure van Hans Vanwijn, werd Vincent Kesteloot in laatste instantie toch nog opgeroepen door coach Casteels. Vanwijn en Kesteloot hebben ietwat dezelfde speelstijl en ongeveer dezelfde lengte, dus is de vervanging logisch. Kesteloot bewees zich in de kwalificatie een erg nuttige speler, door alles te doen wat de coach van hem verwachtte. Ondanks zijn gestalte, plukt hij makkelijk rebounds uit de lucht en ook aan zijn shot is de laatste jaren veel gewerkt. Kesteloot deed als jongeling ervaring op bij Sint-Jan Antwerpen en Oxaco Boechout in tweede nationale, maar bij Okapi Aalstar brak hij pas echt door in de Euromillions League. In 2015 werd hij verkozen tot Belofte van het jaar en in 2016 maakte Kesteloot de overstap naar Telenet Oostende, waar hij afgelopen seizoen kampioen en bekerwinnaar werd.