Warriors ruiken vijfde finale op rij, Giannis & Kawhi voeren titanenstrijd in #NBAPlayoffs

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in NBA op

Warriors ruiken vijfde finale op rij, Giannis & Kawhi voeren titanenstrijd in #NBAPlayoffs

In de NBA naderen we stilaan de apotheose van het seizoen. Intussen zijn we aangekomen bij de Conference Finals, waar oude bekenden, maar ook nieuwe gezichten maar al te graag een ticketje voor de NBA Finals trachten te bemachtigen. 

Eastern Conference: eerste en tweede ronde

In het Oosten konden we in de eerste ronde niet bepaald veel verrassingen laten optekenen. Voor de Playoffs staken er vier ploegen bovenuit (Milwaukee, Toronto, Philadelphia en Boston) en die ploegen hadden ook weinig moeite in hun eerste ronde. Milwaukee en Boston zorgden voor de sweep, terwijl Philly en Toronto slechts één wedstrijd moesten prijs geven. 

In de volgende ronde kregen we met Milwaukee-Boston en Toronto-Philadelphia mooiere affiches voorgeschoteld. Boston stal de eerste wedstrijd op het veld van de Bucks, onder meer via 26 punten en 11 assists van Kyrie Irving. Daarna was het liedje van de Celtics snel uitgezongen. Onder impuls van MVP-kandidaat Giannis Antetoukoumnpo wonnen de Bucks 4 wedstrijden op een rij en kwalificeerden ze zich voor de Conference Finals. Het andere duel, tussen Toronto en Philadelphia, was een stuk harder bevochten. Kawhi Leonard was dé man van de eerste wedstrijd met 45 punten en 11 rebounds om de Raptors meteen 1-0 voor te brengen, maar Philly pakte Game 2 in Canada. Daarna kregen we hetzelfde scenario in partijen drie en vier: tussenstand 2-2. In de laatste drie wedstrijden hield de thuisploeg telkens de zege thuis, waardoor Toronto (onder meer via 41 punten van Leonard) de serie met 4-3 kon binnenhalen. 

Eastern Conference Finals

De finale in het Oosten wordt dus gespeeld tussen de Milwaukee Bucks en de Toronto Raptors. Voor het eerst in bijna een decennium een affiche zonder LeBron James. Milwaukee begon aan de Playoffs met het algemene thuisvoordeel en kreeg dus de eerste twee partijen op eigen terrein. De Raptors startten als een sneltrein aan Game 1, maar Milwaukee had nog een stevig slotquarter achter de hand en een knalprestatie van Brook Lopez bracht hen op 1-0. In de tweede wedstrijd lieten de Bucks zich niet verrassen en namen ze van in het begin van de partij het heft in handen om uiteindelijk gemakkelijk met 125-103 te winnen. Giannis was goed voor 30 punten en 17 rebounds. Toronto moest reageren in de derde wedstrijd om niet 3-0 achter te komen en dat deed het ook, al had het wel 2 verlengingen nodig. Opnieuw was Kawhi Leonard moeilijk te houden: 36 punten en 9 rebounds. Hierdoor staat het daar momenteel 2-1. 

Western Conference: eerste en tweede ronde

In het Westen kregen we in de openingsronde al iets meer spanning in de partijen. Golden State schrok even van de Los Angeles Clippers, maar won uiteindelijk wel met 4-2. Houston kende weinig moeite met Utah (4-1) en Portland schakelde Oklahoma City uit met een knotsgekke buzzer-beater van Damian Lillard: 4-1. Enkel tussen de Denver Nuggets en de San Antonio Spurs werd er in de eerste ronde een Game 7 gespeeld. Ook die partij bleek bijzonder spannend, maar Denver kwam uiteindelijk toch als winnaar uit de bus. 

In de tweede ronde kregen we het lang aangekondigde duel tussen de Warriors en de Rockets, waar het bij 2-2 na Game 4 nog alle kanten uit kon. Golden State kon ondanks een blessure van sterkhouder Durant toch het hoofd koel houden en doorstoten naar de Conference Finals. De andere matchup ging tussen Denver en Portland. Net als in de eerste ronde moest Denver de klus in zeven wedstrijden proberen te klaren. In die zevende partij was het duo Lillard-McCollum toch iets uitgekookter en stond Portland voor het eerst sinds 2000 (met Sabonis) in de Conference Finals. 

Western Conference Finals

De finale in het westelijke deel van het land ging tussen titelverdediger Golden State Warriors en Portland Trail Blazers. Golden State moest het stellen zonder Kevin Durant, die kampt met een blessure aan de kuit. Dat vormde echter geen probleem in wedstrijd één, waar de Warriors domineerden onder impuls van een sublieme Stephen Curry. In wedstrijd twee klopte het plannetje van de Blazers beter, maar in de slotfase was het de verdediging van Andre Iguodala die Damian Lillard de mond snoerde en de Warriors op 2-0 bracht. Voor de derde wedstrijd gingen we naar Portland, waar de Blazers de partij leken te gaan winnen, maar een comeback geleid door Curry en Draymond Green stak daar alsnog een stokje voor. Zo staan de Warriors comfortabel 3-0 voor en kunnen ze een vijfde finale op rij al ruiken. 

 

 

 

 

(Foto: AP)